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本生故事:盲人摸象不见全体 凡夫论法亦复如是

盲人纷纷争论,各自认为自己真实。(图片来源:资料图片)

编者按:在三藏典籍中有很多精彩绝伦的故事,包括本生故事、本事故事、因果故事、修行故事等等。下面这个故事出自《六度集经》,许钧居士翻译为白话文。今天这则故事,后人曾用一个成语概括,就叫盲人摸象。中国人一般都知道这个成语,只是未必知道这个成语最初源自佛经。

某时,佛居住在舍卫国祗树给孤独园。众比丘在将近午饭时,手捧着食钵入城乞食。但是,太阳还未到达正中时间,大众都想:“入城乞食太早了,我们何不到异学梵志讲堂去坐一会儿呢?”大家说:“可以。”随即集中到那里,众比丘与梵志们相互慰问后,便寻找位置坐了下来。

那时,梵志们正在争议他们的经典,有了疑难问题无法解决,就转过来相互埋怨、相互诽谤。说什么我知道这个法,你又能知道什么法呢?我所知道的法合于道,你知道的法不合于道!我的道法可以施行,你的道法难以施行;应当前说的放到后面说,当后面说的反而在前谈,许多法都说不正确。又说什么给你重担,你举不起;为你讲义理,你不能解;你知你自己空无所有,又为什么来逼迫别人呢?等等。他们唇枪舌戟,转而互相中伤,被中伤者以一还三,相互争论不休。

诸比丘听到他们的恶言恶语,也不很理解他们的争论,也无法纠正谁是谁非,各自起坐,到舍卫城乞食去了。饭食结束,他们收起食钵,回到祗园向佛顶礼。然后,大众都坐在一面,如实向佛陈述方才遇到的事,认为那些梵志,他们的学习方法是自寻烦恼,什么时候才能理解真理呢?

佛告诉比丘们说:“那些外道梵志不是一世的愚痴冥顽啊!”

……

过去久远世代,这阎浮提地界有个国王名字叫镜面,讽诵佛的重要经典,智慧多如恒河沙数。但是他的臣民多数不诵习佛经,而喜爱琐碎的小书,相信荧火虫一样微弱的光点,怀疑日月远射的光辉。大王想以盲人作比喻,欲使臣民舍去狭隘的偏见,引导他们遨游海洋。于是敕令使者遍访国界,将国内所有的盲人全都带到宫门来。

使臣受命,将国内的盲人全都带到了宫门前,启奏道:“奉大王命,已经将全国盲人都带来了,如今都在宫门下侯旨。”

大王说:“将他们带到象栏去,让他们辨认大象吧!”

使臣奉王命将盲人们引到了象栏旁,牵着他们的手放到大象身上,让他们辨认。盲人们有摸到大象脚的,有抓住象尾巴的,有摸尾巴根部的,有摸象肚子的,有摸象身的,有摸脊背的,有抓住耳朵的,有摸象头的,有摸象牙的,有抓住象鼻子的,种种不一。盲人们在大象栏旁纷纷争论,各自认为自己真实,别人不正确。

使者将他们带到大王那里,镜面王问他们道:“你们见到大象了吗?”

众盲人齐声说:“我们见到了。”

大王问:“大象是什么样子呀!”

摸到象脚的盲人说:“禀明大王,大象如同油漆桶。”

抓象尾的说:“如同扫帚!”

摸尾根的说:“象如同棍子!”

摸到象肚子的说:“大象如同大鼓!”

摸象身侧的说:“象如同墙壁!”

摸象背的说:“象如高高的桌几。”

抓耳朵的说:“象如簸箕!”

摸头的说:“如同小丘!”

摸象牙的说:“大象如角!”

抓象鼻子的说:“禀明大王,大象其实如同一根巨大的绳索啊!”

他们又在国王面前争论着说:“大王,大象的形状真如我说的那样呀!”

镜面王大笑道:“盲目呀,盲目呀!你们犹如不见闻佛经的人一样啊!”

于是便说偈言道:“你们这班盲人啊!空说自己是真理,抓住一点说他非,为着一象惹怨嗔。”

他又说:“人们专研琐碎的书籍,见不到佛经汪洋大海般的博大精深,包含无比的伟大真理,不就如同盲人一样吗?”

于是,全国臣民无论尊贵卑贱,都开始学习起佛经来了。

……

佛告诉比丘们:“镜面王即是我的过去身啊!众盲人就是讲堂中的众梵志。那时他们无有智慧,执着错误的认识,导致争论;如今是瞎诤,瞎诤毫无收益。”

佛当时将争议的情况收集成卷,让弟子们理解,为后人作明鉴,使佛的经道久住,讲了这个补足上说经义的偈说:

自冥言是彼不及,著痴日漏何时明?

自无道谓学悉尔,倒乱无行何时解?

常自觉,行尊行,自闻见,行无比。

已堕系,世五宅,自可绮,行胜彼。

抱痴住,望致善,以邪学,蒙得度。

所见闻,谛受思,虽持戒,莫谓可。

见世行,莫悉随,虽黠念,亦彼行。

与行等,亦敬持,莫生想,不及过。

是以断,后亦尽,亦弃想,独行得。

莫自知,以致黠,虽见闻,但行观。

悉无愿,于两面,胎亦胎,合远离。

亦两处,无所住,悉观法,得正止。

意受行,所见闻,所邪念,小不想。

慧观法,意见意,从是得,舍世空。

自无有,何所待,本行法,求义谛。

但守戒,未为慧,度无极,终不远。

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